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The Essence of Yoga

成為一個專職的瑜珈師之後,才漸漸懂得瑜珈的本質,以及整個瑜珈文化的深刻內涵。
大多數人練瑜珈的心情,不外乎健康美麗,事實上瑜珈也確實能夠將健康美麗,帶給每個練習瑜珈的人。但除了瑜珈,很多不一樣的運動也能將健康美麗帶給人們,瑜珈和其他的運動,究竟有哪些不同?我認為練習瑜珈時,最重要的,是時時刻刻掌握瑜珈的本質:呼吸、感覺、聆聽你的身體、放下競爭、評論及期待。
。呼吸(Breathing)
與諸多運動不同之處,在於瑜珈講究呼吸的調節及韻律,深沈的橫隔膜呼吸令身體能夠安靜,令心靈得到淨化,也能幫助每個練習瑜珈的人,將體位法作得更深更有效,無論正在做哪一種體位法,永遠都要專注在呼吸的延長,以及平順。
除了橫隔膜呼吸之外,瑜珈流派中也有許多特別的呼吸法,包括風箱式呼吸法、勝利呼吸法、清涼呼吸法,乃至於有經絡調節呼吸法等等。
。感覺(Feeling)
停留在體位法的過程中,將精神集中在自己的身體所帶來的感覺上,而不光只是擺出姿勢,心中卻掛念著「水費繳了沒」、「明天的會議報告進度」,體位法對於練習瑜珈的人除了有健康的效果之外,最重要的,也幫助練習瑜珈的人「活在當下」,在體位法庭流得當下,將全部的精神集中在「present」,因為我們也只能活在當下。
當我們開始對某些體位法有了更細微的感覺之後,我們也能將基礎紮得更深,對身體有更多的自覺及體會。
。聆聽身體(Listening to the Body)
在瑜珈中,我們將專注力內移,每個體位法無論能做到什麼樣的程度,最重要的都是聽從自己身體的聲音,與其強迫自己將困難的體位法作得很不標準,不如退一步,作比較簡單的替代動作,但是把每個動作都做好。教課的過程中,我很容易遇見學生硬是要作最困難的動作,卻駝背、膝蓋移位,種種不標準的姿勢全都上身。標準與否並非為了評分或競爭,而是不標準的動作不但對身體無益,甚至有害,或者有受傷之虞,不如不作。
。放下競爭、評論與期盼
(Letting go of Competition, Judgment, and Expectations)

其實這一項可以跟上面那一項連著看下來,學生會想要作困難度最高的動作,而不是較容易完成的替代動作,幾乎都是「比較、競爭」的心情在不知不覺中運轉著。看見別人可以做出漂亮的勾手勾腳,自己只能手扶著地板,就顯得弱了一節,於是寧願傷害身體、在某些關節上加壓,也要做到最困難的動作……這幾堂課,我經常叫學生從困難度最高的體位法,降到次一級難度的體位法,學生聽到我要求他們改變姿勢或使用輔具(瑜珈磚、延展帶等等)時,往往難掩失望之情。
還有,能夠完成一次最困難的體位法,不代表之後每次都能完成。人每天的身體狀況都不相同,所以能做到的強度也不相同,有的學生認為練習體位法是不可逆的,一次做到最難的,之後就不能再作比較簡單的,除了聆聽身體之外,放下對自己在課程中所能展現的能力的期盼,也是練習瑜珈非常重要的一個項目。
還有一些學生,會情不自禁的跟身邊的人比賽,甚至評論他人、也評論自己,但也就像前面所提到的一樣,練習瑜珈時我們將專注力移到內在,只注意自己、只感覺自己。更了不起的,是只明白自己,明白什麼?明白自己今天能做到什麼樣的強度,並且欣然的接受今天的自己。

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